Dougal Dixon: εικόνες εξέλιξης από ένα μακρινό μέλλον
Γεωργία Παπαστάμου

Ο Σκωτσέζος γεωλόγος και συγγραφέας Dougal Dixon είναι αυθεντία στους δεινοσαύρους και ένας από τους πρωτοπόρους στον χώρο της θεωρητικής βιολογίας.

Το τελευταίο σημαίνει ότι, βασιζόμενος σε αποδεκτά αξιώματα και θεωρίες, φαντάζεται και περιγράφει το μέλλον. Στο βιβλίο του After Man: A Zoology of the Future εξηγεί την θεωρία της εξέλιξης, γράφοντας για ζώα που θα υπάρξουν 50.000.000 χρόνια από τώρα, στο New Dinosaurs αναλύει πώς θα ήταν η ζωή σήμερα αν οι δεινόσαυροι δεν είχαν εξαφανιστεί, ενώ στο Time Exposure (σε συνεργασία με την φωτογράφο άγριας φύσης Jane Burton) απεικονίζει προϊστορικά/εξαφανισμένα ζώα σε δραματικά ρεαλιστικές φωτογραφίες. Στην συνέντευξη που μας έδωσε μιλάει για την πρώτη φορά που είδε δεινόσαυρο στις σελίδες ενός κόμικ, για το πώς είναι να συνδυάζεις την επιστήμη με την φαντασία και για το μέλλον του ανθρώπινου είδους.



Σας άρεσαν οι δεινόσαυροι όταν ήσασταν μικρός;
Όταν ήμουν πέντε χρονών είδα για πρώτη φορά δεινόσαυρο σε ένα κόμικ. Το πήγα στον πατέρα μου και τον ρώτησα τι είναι. Κατέβασε από ένα ράφι ένα παλιό βιβλίο φυσικής ιστορίας και μου έδειξε εικόνες με απολιθώματα, δεινόσαυρους και ζώα που υπήρχαν πριν απ’ τον άνθρωπο. Αυτό ήταν! Κόλλησα! Εκείνη την εποχή δεν υπήρχαν παιδικά βιβλία με δεινόσαυρους -οι δεινόσαυροι δεν ήταν μέρος της κουλτούρας, δεν ήταν κάτι που ενδιέφερε τον κόσμο. Δεκαπέντε χρόνια μετά, ο υπόλοιπος κόσμος κόλλησε όπως και εγώ!

Ποιο είναι το πιο περίεργο πράγμα που έχετε μάθει για τους δεινόσαυρους;
Ότι η ανθρώπινη γνώση αλλάζει συνέχεια μέσω νέων ανακαλύψεων και νέων ιδεών πάνω στο συγκεκριμένο θέμα. Κάθε φορά που γράφω βιβλίο για δεινόσαυρους γίνεται παρωχημένο προτού φτάσει στα βιβλιοπωλεία. Οι πληροφορίες που έπαιρνα από τα αρχαία βιβλία φυσικής ιστορίας του πατέρα μου ήταν τότε πενήντα χρόνια πίσω. Αλλά αυτή εκείνη ην εποχή, δεν υπήρχε κανείς να μου το πει.



Διαβάζετε βιβλία επιστημονικής φαντασίας; Ποιος είναι ο αγαπημένος σας συγγραφέας και γιατί;
Διαβάζω ακόμα πράγματα από την «χρυσή εποχή» της επιστημονικής φαντασίας-Brian Aldiss, Robert Silverberg, Clifford Simak, Arthur C. Clarke. Όλους τους παλιούς. Υπάρχει βέβαια μια ολόκληρη γενιά συγγραφέων. Το πρόβλημα είναι ότι όποτε προσπαθώ να τους προσεγγίσω, σε κάποια βιβλιοθήκη ή στα βιβλιοπωλεία, τα βιβλία τους έχουν πάντα την ένδειξη «μέρος 3 της τριλογίας» ή «μέρος 5 της πετυχημένης σειράς». Ποτέ δεν βρίσκω την αρχή τους!

Εξηγήστε μας με απλά λόγια ποια είναι η δουλειά σας.
Κάνω τα πράγματα δημοφιλή. Όταν γράφω επιστημονικά βιβλία προσπαθώ να δώσω την πληροφορία με έναν καινούριο και ασυνήθιστο τρόπο. Δηλαδή, μιλάω για τη ιδέα της εξέλιξης εικάζοντας πώς τα ζώα μπορεί να εξελιχθούν στο μέλλον. Μιλάω για την ζωογεωγραφία σαν να υπήρχαν ακόμα δεινόσαυροι και σαν να υπόκειντο στις ίδιες συνθήκες με τα σημερινά ζώα. Μιλάω για την αλλαγή των συνθηκών από τη πλευρά ενός φανταστικού, γενετικά εξελιγμένου είδους ανθρώπων, που μπορεί να προσαρμόζεται σε αυτές.



Τι ήταν αυτό που σας τράβηξε στην θεωρητική βιολογία;
Ένα μίγμα τρέλας για την επιστήμη και αγάπης προς την φαντασία.
Πόσο δύσκολο είναι για έναν επιστήμονα να εξερευνήσει πιθανές θεωρίες;
Αυτό που κάνω είναι να εξερευνώ πιθανότητες. Δεν λέω «θα γίνει αυτό». Υπάρχουν επιστήμονες (δεν χρειάζεται να τους ονομάσω,) τόσο περιορισμένοι από τους κανόνες της επιστήμης τους, που δεν μπορούν να αφήσουν την φαντασία τους να δουλέψει όσον αφορά τις υποθέσεις και το μέλλον που φαντάζονται είναι βαρετό και μη συναρπαστικό.

Κατά τη γνώμη σας οι άνθρωπο φοβούνται το μέλλον;
Πιστεύω πως οι κανείς δεν πρέπει να ανησυχεί, για το μέλλον πέρα απ’ τη δική τους ζωή και τη ζωή των οικογενειών τους.

Πιστεύετε πως σε 500.000 χρόνια από τώρα ο κόσμος θα μοιάζει περισσότερο με το πώς ήταν στην προϊστορική εποχή;
Αυτό θα εξαρτηθεί από την επίδραση του ανθρώπινου είδους.



Η μόλυνση του περιβάλλοντος θα επηρεάσει την εξέλιξη των ειδών;
Κάθε αλλαγή θα επηρεάσει την εξέλιξη σε κάποιο βαθμό.

Σε 10.000 χρόνια θα υπάρχουν άνθρωποι; Θα είμαστε όπως είμαστε τώρα;
Αυτό εμπίπτει στην ανθρωπολογία που δεν είναι το πεδίο μου. Στο βιβλίο μου AFTER MAN θεώρησα το ανθρώπινο είδος εξαφανισμένο, επειδή ήθελα να μιλήσω για τις φυσικές διαδικασίες της εξέλιξης- και το ανθρώπινο είδος έχει υπερβολικά μεγάλη επίδραση στον φυσικό κόσμο αυτή την στιγμή. Η ιδέα της εξέλιξης, όπως την ξέρουμε, έχει σταματήσει να είναι εφαρμόσιμη στο ανθρώπινο είδος. Η βάση της εξέλιξης είναι 1)μετάλλαξη και 2)φυσική επιλογή. Εξαιτίας του πολιτισμού και της ιατρικής τεχνολογίας έχουμε αφαιρέσει τη φυσική επιλογή από αυτή την εξίσωση. Για αυτό και ό, τι συμβεί στο ανθρώπινο είδος στο μέλλον, θα διαφέρει από αυτό που θα περιμέναμε από τις φυσικές διαδικασίες.



Ως επιστήμονας η δουλειά σας απαιτεί να σκέφτεστε πολύ σχετικά με το μέλλον. Πώς αυτό έχει επηρεάσει τον τρόπο που βλέπετε την ζωή και το παρόν;
Όπως και οι περισσότεροι άνθρωποι, όπως ανέφερα και πριν, κοιτάω το μέλλον με μια πιο πρακτική ματιά όσον αφορά εμένα και την οικογένειά μου.

Πιστεύετε στο θεό;
Με βάση την θεωρία της εξέλιξης, όχι.

 

Οι εικονογραφήσεις είναι από εδώ.



back to main